Caoutchouc

Le caoutchouc naturel représente plus de 50% de la consommation mondiale de caoutchouc.

Le caoutchouc naturel est issu de l’hévéa
Le caoutchouc naturel est le résultat de la coagulation du latex provenant de l’hévéa. Issu des vaisseaux laticifères présents dans l’écorce de l’arbre, le caoutchouc naturel est un produit ne contenant aucun solvant ni additif chimique. Constituant une matière première renouvelable, le latex fait l’objet d’une récolte soigneuse afin d’éviter tout épuisement ou blessure de l’arbre.

Où pousse l'hévéa ?
Originaire d’Amérique du Sud, l’hévéaculture observe un net développement en Asie du Sud-Est, ainsi qu’à moindre échelle, en Afrique de l’Ouest et Centrale.

Qualités de l'hévéa
L'hévéa est un puits de carbone considérable : une parcelle d'hévéas ressemble à une forêt, c'est une essence de reforestation.
Un bois utile : Il sert à la fabrication de la pâte à papier, de meubles, pour la marqueterie ou encore comme bois de chauffe.

L’hévéaculture
Depuis le milieu du 20ème siècle, l’ensemble des plantations sont constituées de clones greffés et de matériel végétal sélectionné.
Des porte-greffes sont élevés en pépinière pendant six mois avant d’être greffés. Ces petits hévéas sont ensuite transplantés en champ avec une densité d’environ 500 à 550 arbres par hectare. Après 6 ans, ils atteignent une maturité physiologique et un stade végétatif permettant le début de la saignée (incision de l’écorce). L’hévéa présente un cycle de vie de près de 30 ans.

La récolte
La récolte débute par une fine incision – afin de ne pas le blesser - dans l’écorce de l’arbre permettant au latex de s’écouler dans des tasses placées en contrebas de l'encoche saignée.
La fréquence la plus commune est une saignée tous les 4 jours.
Le caoutchouc peut être récolté à l’état liquide – latex – ou après coagulation en champ (fonds de tasses). Il est ensuite acheminé à l’usine.

Un process de traitement simple et durable
A l’usine, les fonds de tasses sont stockés plusieurs jours dans des bunkers avant d'être usinés. Ensuite, cette matière première brute est lavée, mélangée, coupée et séchée à plusieurs reprises pour finalement être compressée en balles de 35 kg. Tout au long du processus d'usinage, un strict respect des standards de qualité garantit une conformité aux exigences requises par les utilisateurs finaux. Le produit fini est labellisé ‘Technical Specified Rubber’ (TSR). Il est expédié par conteneurs aux clients (majoritairement des pneumaticiens).

Alimentation en énergie verte
Pour alimenter les usines à caoutchouc, de nombreuses solutions basées sur des énergies renouvelables ou vertes existent : les séchoirs à caoutchouc peuvent notamment être alimentés par du bois d'hévéas et l'électricité peut provenir d'installations solaires, éoliennes ou hydroélectriques.

Le caoutchouc naturel est recherché pour ses propriétés physiques :

  • son faible échauffement
  • son élasticité maximale
  • sa résistance aux chocs
  • ses qualités d'amortissement des vibrations et de bruits.

Le caoutchouc, une matière première à la base de nombreux objets domestiques et médicaux

  Origine Consommation mondiale annuelle Produits
Caoutchouc synthétique Issu du gaz naturel et de sous-produits pétroliers 58% de la consommation annuelle mondiale Pneumatiques, articles confectionnés, fils élastiques, tapis, produits de protection chirurgicaux, préservatifs...
Caoutchouc naturel Extrait de l’écorce de l’hévéa 42% de la consommation annuelle mondiale Pneumatiques, articles confectionnés, fils élastiques, tapis, produits de protection chirurgicaux, préservatifs, colle...

 


Présence des plantations d'hévéas



Liens utiles

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  • Rubber Board (India), RB

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