Huile de palme

L'huile de palme est l'huile végétale la plus utilisée au monde

L’huile de palme provient des fruits du palmier à huile
Les fruits du palmier grandissent en grappes, lesquelles sont appelées «régimes». Les régimes poussent à la cime du palmier et sont logés à la base de ses palmes formant une couronne autour du stipe (le "tronc" du palmier).
L’huile de palme est extraite de la pulpe des fruits par simple pression à chaud, sans solvants ni additifs chimiques.

Où pousse le palmier à huile ?
L'Afrique de l’Ouest et Centrale, l'Asie du Sud-Est et l'Amérique du Sud en font ses terrains de prédilection.

La culture du palmier à huile, l'élaéiculture
Le palmier voit le jour dans une pépinière, des graines germées y grandissent  pendant 12 mois. Le jeune palmier à huile est ensuite transplanté en champ, appelé « palmeraie ». Les premiers fruits sont généralement récoltés 3 ans après la transplantation ; et ce durant près de 35 ans, la hauteur du palmier atteindra alors près de 15 mètres, ce qui lui vaudra son abattage (sa hauteur empêchant sa récolte par l’homme).
Les régimes ont un poids allant de quelques kilos, au jeune âge de la palmeraie à une quinzaine de kilos pour un palmier adulte.

La récolte

  • Tous les 8 à 10 jours, toute l’année
  • Manuellement à l’aide d’une faucille fixée à l’extrémité d’une perche
  • Transport des régimes à l’usine par camions ou tracteurs

Une usine d’extraction d'huile de palme, une huilerie

  • Les régimes sont tout d'abord stérilisés par de la vapeur qui va permettre le détachement des fruits de la rafle (efb) et empêcher l'acidification de l'huile ;
  • Les fruits sont ensuite séparés des rafles dans des tambours égrappoirs ;
  • Avant l'étape du pressage, une opération de malaxage mécanique et thermique conditionne les fruits pour la presse ;
  • Lors du pressage, l'huile brute est extraite des fruits. Les fibres et les coques sont mises de côté et appelées tourteau ;
  • Durant le processus de clarification, l'huile pure et le reste des jus sont séparés par décantation ;
  • La plupart des huileries sont aussi équipées d'une palmisterie ;
  • Les huileries sont autosuffisantes en énergie car équipées d’installations productrices d'énergie renouvelable.

Les résidus des fibres et coques issus de la production alimentent des chaudières à biomasse. La vapeur produite par ces chaudières est reprise dans une turbine qui génère l’électricité nécessaire à l’usine et à certains villages aux alentours. Le reste de la vapeur est redistribuée et procure la chaleur nécessaire à tout le process.
La culture du palmier à huile requiert une main-d’œuvre abondante car elle est peu mécanisable, ce qui représente une grande source d’emplois directs.
Les résidus organiques résultant de l’usinage des régimes sont retournés aux champs et servent d’engrais organiques.

L’huile de palme, un processus de production autonome et durable…

  Le palmier Le colza Le soja
Durée de vie 25 à 35 ans 1 an 1 an
Superficie plantée (274,4 millions ha) 6,6 % 12 % 43,5 %
Production d'huile (177,4 millions T - 2015) 62 millions T 26 millions T 49 millions T
% par rapport à la production mondiale d'huile végétale 35 % 14 % 27,6 %
Productivité par hectare et par an 3,8 T 0,8 T 0,5 T
Consommation d'engrais par rapport au soja (par d'huile produite) 14 % 31 % 100 %

Un label d’agriculture durable existe : RSPO, mis en place par la Roundtable on Sustainable Palm Oil : 2,87 millions d'hectares certifiés soit 12 millions de tonnes, soit 20% de la production mondiale. (31/05/16)

 


Présence des plantations de palmiers à huile



Liens utiles

Conférences Internationales :


What is sustainable palm oil?

What is sustainable palm oil?

23 mars, 2017 dans Press review

Palm oil has the advantage to be versatile, cheap and useful but also its problem with deforestation. Regarding the current market, 59 million tons are produced every year.

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